Black is beautiful – la rivoluzione passa dalla moda

Black is beautiful: quando la rivoluzione culturale si fa con gli abiti. 

 

Se è vero che l’abito non fa il monaco, in alcuni casi, però, può fare la rivoluzione. Culturale. Se vi sembra un concetto assurdo o frivolo, vi assicuriamo di farvi ricredere. Un nuovo progetto infatti, frulla nella mente di Ambulanza Letteraria. Si chiama : Black is beautiful . La rivoluzione culturale nata negli anni ’60 in America.

Nel 1962 infatti, un gruppo di donne afroamericane si è radunato ad Harlem indossando abiti con disegni e stampe di ispirazione africana. Salite sul palco del Purple Manor per una sfilata di moda chiamata Naturally ’62, lo slogan era “Black is Beautiful”.

La sala era così affollata che gli ideatori hanno dovuto allestire un secondo spettacolo , facendo ancora una volta, il tutto esaurito. Il fotografo di passerella  che ha immortalato quelle sfilate rivoluzionare era Kwame Brathwaite. 

In Italia, il fenomeno Black is beautiful se non è totalmente sconosciuto, è sicuramente molto, troppo, poco noto.

 

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Dove nasce l’idea?

Black is beautiful  è un movimento culturale che ha le sue origini negli Stati Uniti intorno agli anni ’60. Si diffonde grazie al Black Consciousness Movement di Steve Biko in Sudafrica e affonda le sue radici dal movimento Négritude degli anni ’30 che sosteneva l’importanza di un’identità razziale panafricana tra le persone di origine africana in tutto il mondo.

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Lo scopo del movimento era quello di dissipare l’idea razzista secondo cui  il colore della pelle, le caratteristiche del viso, dei capelli,  sono intrinsecamente ritenute inferiore perche diverse. John Rock è stato a lungo considerato il primo a coniare la frase “il nero è bello” – durante un discorso del 1858, anche se Bill Allen, scrittore freelance per agenzie pubblicitarie, affermò di esser stato lui, il primo, a coniare la frase negli anni ’50. 

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Questo movimento inizia con l’intento di contrastare l’idea razzista nella cultura occidentale e americana, secondo cui le caratteristiche tipiche dei neri sono meno attraenti o desiderabili di quelle dei bianchi, il razzismo è un danno per chi lo crea e per chi lo subisce. Provoca quello che viene definito razzismo interiorizzato. 

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Mentre il movimento Black is Beautiful è iniziato negli anni ’60, la lotta per la parità di diritti e una percezione positiva del corpo afro-americano è iniziata molto prima, nella storia americana. Questo movimento ha preso forma perché i media e la società nel suo insieme avevano una percezione negativa degli afro-americani e del loro corpo, considerato come adatto solo per rivestire il ruolo di schiavo. Il movimento Black is Beautiful si basava sulla lotta per un’eguale percezione del corpo degli afroamericani, annullare le idee negative prodotte da una storia basata sulla supremazia bianca. 

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 Black is Beautiful diventa anche un movimento che collega socialità, sociologia e moda. L’abbigliamento diviene il manifesto della rivoluzione nera. Se l’idea che vestirsi con raffinatezza consente di ottenere il rispetto automatico da parte di coloro che li circondano, allora era necessario ribaltare i canoni della raffinatezza, dando aria all’idea stessa di eleganza e includendo in quest’ultimo concetto una rappresentazione di abiti diversi rispetto al semplice nero. Allargare lo stereotipo dell’aggettivo elegante per includere in questo, abiti appariscenti come quelli usati nella tradizione nera.

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Questo è meglio esemplificato nel Black Dandyism, un movimento di moda maschile meglio descritto nel libro Slaves to Fashion di Monica Miller.  Dato che agli schiavi era proibito indossare tessuti costosi o belli, vestire di nero è stato storicamente una dichiarazione radicale di uguaglianza. Il dandyismo nero si è trasformato nel corso degli anni, passando dal semplice vestirsi in modo raffinato, alla moda dei tempi a quello che è ora la combinazione di vestire in modo deciso e forte stampe e colori di ispirazione africana che sovvertono le nozioni della mascolinità tradizionale.

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Mentre molti associano questa espressione ai generi musicali selvaggiamente popolari La cultura nera ha aperto la strada al jazz, al blues e all’hip-hop, l’ascesa e l’evoluzione del dandismo – l’uomo nero che richiede immediatamente rispetto attraverso il suo stile di strada – è stato tra i più metodi sottili e colorati che gli uomini neri hanno usato per dimostrare ribellione ad un’imposizione di stile, e al contempo, rispetto verso una diversità ugualmente rispettabile.

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Il colore permea la cultura dandy a livello globale. Nella comunità nera, il colore funge da continuum di espressività e significato presente nell’estetica africana. Schiocchi di colore riflettono la vivacità del popolo diasporano africano a livello internazionale. È rumoroso, dirompente, appariscente e pieno di rispetto e orgoglio per se stessi. Ci vuole molta fiducia per camminare per la strada vestita con una giacca in tessuto ankara azzurro cielo.  – afferma Shantrelle Lewis, nativa di New Orleans che ha dedicato la sua carriera alla ricerca dell’estetica della diaspora e ha curato le sue scoperte in un nuovo libro pubblicato da Aperture Dandy Lion: The Black Dandy e Street Style – . Quel colore è spesso piacevole per chi lo indossa come per l’osservatore. La moda di opposizione sfida gli stereotipi dell’identità maschile nera attraverso una netta combinazione di sartorialismo ed estetica della diaspora africana. 

Lewis invia un brief a oltre 30 fotografi prima di raccogliere più di 150 immagini che documentano la tendenza. Dopo le mostre al Museum of Contemporary Photography di Chicago, al Museum of African Diaspora di San Francisco e alla sua prima europea alla Brighton Photo Biennial, Lewis pubblica il suo primo libro sull’argomento: Dandy Lion: Black Dandy e Street Style .

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Nati in epoca vittoriana, i primi dandy erano uomini bianchi della classe media che aspiravano a uno stile di vita aristocratico. Il dandismo nero nasce per la prima volta quando gli uomini africani sono stati liberati dalla schiavitù e hanno cominciato a vestirsi con abiti su misura, quello divenne un atto di espressione di sé, libertà e potere.

Immagine correlataImmagine correlataPer Lewis, il dandismo nero è anche un segno di protesta sociale. “Lo considero una moda di opposizione”, spiega. “Credo che nelle ultime centinaia di anni i tropi dell’uomo nero siano stati riciclati:” l’uomo nero è pericoloso, violento o pigro “. Tutte queste false dichiarazioni tendono a essere riciclate nella cultura popolare, nei media e nelle notizie, quindi per gli individui di vestirsi al di fuori di quello in un contesto contemporaneo – in particolare legato alla virilità nera e alla mascolinità nera – penso che sia un atto di protesta sociale “.

 

 

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